Anomalúridos

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Los anomalúridos a menudo se denominan ardillas voladoras africanas. La familia Anomaluridae incluye tres géneros (Anomalurus, Idiurus y Zenkerella) y siete especies que habitan los bosques tropicales y subtropicales de África occidental y central.

Características

Los anomalúridos tienen cuerpos delgados con extremidades largas y garras curvas y fuertes. Los ojos son grandes y el pelaje es denso que a veces es rizado. Esto hace que el pelaje parezca atigrado, con la mayoría del pelaje de color pizarra. En la coronilla de la cabeza hay una pequeña mancha de pelos blancos.

Dos hileras de escamas prominentes, superpuestas y con quillas cubren la parte inferior de la larga cola cerca de su base. El resto de la cola está cubierta por cabello largo, lo que le da una apariencia tupida y con mechones. La longitud de la cabeza-cuerpo es de 27-37.9 cm. Su cola mide aproximadamente 22-28.4 cm.

Los anomalúridos ienen membranas de vuelo, formadas por la piel y los músculos. Las membranas pequeñas se extienden entre el cuello y las muñecas, y las más grandes abarcan la cola y las extremidades posteriores, pero las más expansivas son las membranas laterales que conectan las extremidades anteriores y las extremidades posteriores.

La parte frontal de cada membrana lateral está soportada por un puntal cartilaginoso unido a la articulación del codo. Este puntal difiere de una estructura similar en Ardillas voladoras que se originan en los huesos de la muñeca.

Hábitat y estilo de vida

Los anomalúridos son principalmente nocturnos y crepusculares. Duermen durante el día en la parte exterior de los árboles en nidos hechos de ramas y hojas, confiando en el camuflaje para esconderse de los depredadores.

apariencia y caracteristicas de los Anomalúridos

Esto es diferente a otros miembros de la familia Anomaluridae que habitan árboles huecos para descansar. Pueden vivir solos o en parejas y varias ardillas pueden habitar el mismo árbol. Dejan su nido al anochecer y, usando sus membranas deslizantes, se deslizan hacia abajo para bajar las ramas para forrajear.

Las escamas en sus colas se utilizan para detenerlos durante el aterrizaje, por lo que no resbalan. Estas escamas también se usan para ayudarlos a aferrarse a la corteza áspera de los árboles que trepan. No se sienten muy cómodos en el suelo y se dice que solo llegan al suelo por accidente o error. Su incomodidad en el suelo se debe a que su membrana deslizante se interpone en el camino de sus piernas cuando intentan caminar. Son capaces de correr a lo largo de las ramas de los árboles como verdaderas ardillas voladoras.

Dieta y nutrición

Los anomalúridos son herbívoras y se alimentan principalmente de corteza, hojas, frutas, semillas y nueces. Se cree que sus mandíbulas bien desarrolladas se utilizan para romper las cáscaras duras de las nueces y para roer la corteza exterior dura.

Conservación

No hay información disponible sobre los depredadores de los anomalúridos. Los nativos no los cazan debido a su pequeño tamaño. Pero pueden ser cazados por grandes rapaces, serpientes arbóreas y gatos. El patrón de color brillado en el lado dorsal de Anomalurus sirve como camuflaje cuando se aferran a los árboles.

Los anomalúridos están catalogados como una especie amenazada. Esto se debe principalmente a la pérdida de hábitat debido a la deforestación en África occidental y central.

Datos curiosos

Aunque a menudo se les llama ardillas voladoras o voladoras de cola escamosa, los anomalúridos no son ardillas (familia Sciuridae), ni siquiera están estrechamente relacionadas. Más bien, la familia Anomaluridae se clasifica junto a las liebres de primavera (familia Pedetidae) en un suborden separado, Anomaluromorpha.

Esto, sin embargo, es un arreglo artificial que une grupos para los cuales se desconocen las relaciones evolutivas con otros roedores. De hecho, los anomalúridos no están estrechamente relacionadas con ningún roedor vivo. Sus parientes más cercanos son especies extintas, representadas solo por fósiles, que vivieron en África entre las épocas del Eoceno tardío (37,2 millones a 33,9 millones de años) y el Plioceno temprano ( hace 5,3 millones a 3,6 millones de años).

Los anomalúridos tienen bien desarrollados los sentidos auditivos y sus orejas relativamente grandes han llevado a los investigadores a creer que la comunicación acústica es importante para ellos. Rosevear (1969) describe el llamado del anomalúridos como “algo entre un silbato y un pitido”.

En la familia, Anomaluridae, se han notado silbidos cuando estos animales se sienten amenazados. También es probable que utilicen señales visuales, táctiles y químicas para comunicarse con los congéneres.