Chinchilla

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La chinchilla es un adorable roedor originario de la Cordillera de los Andes en América del Sur. Estas pequeñas criaturas son probablemente algunos de los roedores más lindos y amorosos que puedes elegir para una mascota. Cada uno de ellos tiene una personalidad única, y la mayoría estará feliz de acurrucarse en su bolsillo o posarse en su hombro.

Conocidas por su delicado pelaje y su naturaleza amigable, estos pequeños roedores son consideradas excelentes mascotas. Si está considerando traer uno a su hogar, siga leyendo para obtener más información sobre el cuidado de estos pequeños roedores y cómo proporcionarles el lugar ideal para vivir.  

Apariencia de las chinchillas

Estos roedores son muy similares a las ardillas pero tienen un pelaje más espeso. De hecho, tiene la mayor cantidad de pelaje entre la comunidad de pequeños mamíferos.  Miden entre 20 y 35 cm sin contar la cola, que por sí sola puede medir hasta 20 cm. Una chinchilla adulta pesará entre 400 y 800 g. Con su nariz pequeña, su cola gruesa y esponjosa, sus bigotes largos, de grandes orejas y su pelaje suave y sin olor, es por ello que estas adorables criaturas han conquistado innumerables corazones.

apariencia de la chinchilla

Comportamiento y estilo de vida

Estos roedores son conocidos por su naturaleza nocturna que las hace activas por la noche. Un término llamado “crepuscular” se usa para las chinchillas, lo que significa que son más activas durante el amanecer y el anochecer. 

Las chinchillas adquiridas como mascotas les encanta esta rutina crepuscular y si hay un ligero cambio en su rutina, esto las estresa. Si los alimentas y juegas con ellos regularmente, son las criaturas más adorables y activas que jamás hayas visto. Además, es muy importante mantenerlos a una temperatura adecuada para ellos. Aman las temperaturas cálidas más que las frías. Debe asegurarse de que la jaula en la que se colocan no se sobrecaliente.

Además, son muy juguetones y les encanta hacer su rutina diaria de ejercicios. Tan pronto como traigas una de estas pequeñas criaturas a su nuevo hogar, asegúrate de darle algo de tiempo hasta que se acostumbre al nuevo entorno. A algunas chinchillas les gusta que las carguen y otras no. Permítales explorar un poco por un tiempo hasta que establezca una rutina para su nueva mascota.

 Al igual que cualquier otra mascota, también debes ser tranquilo y paciente con estos roedores, ya que tienen una naturaleza tímida. Además de eso, a esta pequeña criatura le encanta masticar cosas y saltar. Para satisfacer su necesidad de masticar cosas, es importante traerle una variedad de juguetes para mantenerlos activos y ocupados. A las chinchillas les encanta cuando tienen sus cosas favoritas en sus jaulas, como bloques de madera o ramas de un árbol. Asegúrese de que las ramas y la madera estén libres de pesticidas. 

Estos roedores son famosos por tener ruedas para su rutina de ejercicios. Es posible que haya visto en dibujos animados o programas de televisión que las chinchillas siempre tiene una rueda en su jaula. Se recomienda introducir la rueda de ejercicio a una edad temprana para que se habitúen a correr y mantenerse saludables. La rueda debe ser de un tamaño estándar de al menos 15 pulgadas. Si la rueda es demasiado pequeña, no será adecuada para su mascota adulta. 

Salud y cuidados

Los roedores en su gran mayoría son criaturas bastante frágiles. Pueden desmayarse si están asustados y una Chinchilla traumatizada está marcada de por vida. También son propensos a la depresión. No dude en dejarlos salir de su jaula si ves un comportamiento anormal, pero es importante recordar que son muy sensibles a las corrientes de aire, el calor, la luz solar directa y otros cambios bruscos de temperatura.

Estos pequeños animales son propensas a algunas enfermedades:

  • Maloclusión dental (desalineación de los dientes)
  • Toxemia (envenenamiento de la sangre)
  • Escorbuto (deficiencia de vitamina C)
  • Problemas digestivos
  • Problemas al dar a luz
  • También pueden masticar su propio pelaje cuando están estresados, desnutridos o debido a un problema hereditario.

Necesitarán una jaula bastante grande, con niveles que puedan subir y bajar para gastar su energía. Las ramas no tóxicas y las flores secas las harán muy felices.

Jaula para chinchillas

Parte del cuidado de tener roedores como mascotas, incluye asegurarse de que su hogar se mantenga limpio. Las chinchillas son conocidas por defecar en todos los lados de su jaula sin preferencia por un lugar en particular. Su hogar también debe ser de un tamaño adecuado y debe darles suficiente espacio para correr, así como para esconderse. Después de todo, muchas especies se aprovechan de los roedores, por lo que tienden a ser bastante tímidos. El hogar de tu nueva mascota necesitará:

  • La jaula debe tener al menos dos metros de alto y ancho, con al menos un metro de profundidad. 
  • Áreas para que se escondan detrás y adentro
  • Su casa debe colocarse en la habitación más tranquila de su casa.
  • Cubrirlo con una sábana delgada de algodón puede ayudarlos si su casa es ruidosa

Cómo limpiar su hogar

Saber cómo limpiar su hogar no es difícil, pero es una parte importante de su guía de cuidado de la chinchilla. Son animales de muy poco mantenimiento y en realidad son bastante limpios, pero siempre debes tratar de limpiar su jaula al menos una vez a la semana, incluidas las camas y los tazones de comida. Para una limpieza adecuada, deberá:

  • Use una solución de vinagre y agua o lejía y agua.
  • Limpiar todas las migajas, gránulos y basura de la jaula.
  • Limpie a fondo todos los recipientes de agua y comida.
  • Retire todos los excrementos de estantes y superficies
  • Limpie las áreas de madera y asegúrese de secarlas adecuadamente (la madera alberga bacterias que son malas para su chinchilla) 

Alimentación de las chinchillas

 Al ser estrictamente herbívoros, al igual que los conejillos de Indias , las chinchillas deben alimentarse principalmente con heno y verduras frescas. La fruta solo se debe dar de vez en cuando, tal vez como un regalo. Tenga en cuenta que estos pequeños roedores son sensibles a los cambios en su dieta, y cualquier alimento nuevo debe introducirse gradualmente. 

La lista de alimentos a evitar incluye todos aquellos que son tóxicos o que provocan un aumento de peso, como semillas y nueces, cereales, aguacate, tomates, papas y berenjenas, y alimentos que contienen leche y harinas en general.

Para mantener su chinchilla saludable, debe cuidar sus dientes y la temperatura de su entorno . Como todos los buenos roedores, sus dientes nunca dejan de crecer, lo que significa que necesitarán juguetes para masticar . Estos pueden estar hechos de madera, un clásico o de un material especial, que se puede tragar sin alterar su dieta. Cuando se trata de temperatura, las chinchillas viven bien entre 10 y 20 ° C. Por encima de 25 ° es posible un golpe de calor; si hace mucho calor, encienda el aire acondicionado o use una cama de enfriamiento .

¿Cuantas razas de chinchillas existen?

Hay dos razas diferentes de chinchillas, la de cola larga y la de cola corta. La chinchilla de cola corta se conoce como una especies silvestre. Y se encuentra principalmente en Perú, Argentina, Bolivia y Chile. Los científicos afirman que esta especie de chinchillas son raras”.

Por el contrario, la chinchilla de cola larga se conoce como chinchilla mascota y están distribuidos en muchos países. A continuación presentamos información más detallada de estas razas.

Chinchilla de cola larga

Las chinchillas de cola larga tienen el pelo largo, con bandas grises, blancas y negras; es sedoso, extremadamente suave y firmemente adherido a la piel. El color general de sus partes superiores es azulado o gris plateado; las partes inferiores son de color blanco amarillento. La cola tiene pelos largos, gruesos, grises y negros en su superficie dorsal. Las chinchillas mascotas son más grandes que los salvajes, y las hembras son más grandes que los machos.

Donde viven naturalmente

Las chinchillas de cola larga se encuentran en las montañas del norte de Chile. Estas chinchillas fueron avistadas desde Talca, Chile, llegando al norte hasta Perú y hacia el este desde colinas costeras chilenas a lo largo de montañas bajas. Habitan en zonas áridas, áridas y escarpadas de las cadenas montañosas. Las chinchillas de cola larga viven naturalmente en zonas rocosas o arenosas con una cubierta escasa de arbustos espinosos, pocas hierbas y cactus dispersos.

Comportamiento y estilo de vida

Las chinchillas de cola larga son animales sociales. Viven en colonias de más de 100 individuos. Son principalmente criaturas nocturnas, pero también se pueden ver en días soleados sentados frente a su agujero, trepando y saltando sobre las rocas. Las hembras en esta especie son dominantes. Son muy agresivos con los machos y otras hembras durante el tiempo de reproducción. Cuando están amenazadas, las chinchillas de cola larga gruñen, rechinan los dientes y orinan.

Dieta y Nutrición

Las chinchillas de cola larga son herbívoros (folívoros). Su dieta incluye diferentes tipos de vegetación, pero principalmente pasto y semillas. También comen insectos y huevos de aves. Las chinchillas domesticadas comen trigo, heno, alfalfa, maíz, avena y gránulos de comida.

Apareamiento

Las chinchillas de cola larga son principalmente monógamas. Esto significa que solo tienen un compañero durante la temporada de reproducción. En la naturaleza, se reproducen entre octubre y diciembre. Las hembras suelen tener dos camadas por año, con 2 a 3 crías por camada. La gestación dura alrededor de 111 días. Las crías nacen bien desarrolladas, completamente peludas y tienen los ojos abiertos. Las hembras amamantan a sus bebés durante 6-8 semanas. Las chinchillas de cola larga se vuelven reproductivamente maduras después de los 8 meses de edad.

Amenaza de la población

Las chinchillas de cola larga han sido amenazadas durante años por la caza furtiva, el comercio de mascotas, la caza, la minería y la extracción de leña. También sufren depredación por parte de zorros y búhos, y compiten por los alimentos con las cabras y ganado. Además, estos animales pueden verse amenazados por los eventos de El Niño (un ciclo climático en el Océano Pacífico que tiene un impacto global en los patrones climáticos).

Chinchilla de cola corta

La chinchilla de cola corta tiene una cola espesa, pelaje suave y orejas considerablemente grandes. El color de su pelaje varía de gris azulado a perla o gris. La parte inferior es amarilla o blanquecina. El pelaje de la chinchilla es muy grueso, evitando la evaporación del agua y permitiendo al animal soportar temperaturas frías.

A pesar de tener grandes pies y almohadillas grandes, poseen garras débiles. Estos roedores construyen sus guaridas en grietas de rocas, moviéndose fácilmente sobre rocas debido a sus almohadillas para los pies, lo que evita el deslizamiento.

Donde viven naturalmente

La chinchilla de cola corta es endémica de las montañas de los Andes (Chile, América del Sur), donde este animal habita áreas entre grietas y rocas con un denso crecimiento de arbustos y pastos.

Comportamiento y estilo de vida

Las chinchillas de cola corta salen de sus guaridas al anochecer y al amanecer para tomar el sol. Son capaces de explorar durante la noche debido a sus vibrisas. Estos roedores son animales muy sociables, que forman grupos pequeños para convivir. Las hembras de esta especie son un poco más grandes que los machos. Por lo tanto, intentan establecer el dominio sobre el grupo. 

Durante el día, estos animales nocturnos descansan en lugares apartados, generalmente en grietas de rocas o pequeños agujeros en las rocas. Estos animales se comunican principalmente a través de vocalizaciones. Cuando están amenazadas, las chinchillas gruñen, rechinan los dientes o emiten un largo grito de advertencia, que es similar a un silbato y actúa como una llamada de alarma. Otras llamadas comunes incluyen un bajo ruido de enfriamiento y un sonido agresivo de silbido y saliva.

Dieta y Nutricion

Las chinchillas de cola corta son herbívoras. Su dieta consiste en pastos, hierbas y cualquier vegetación que se encuentre en su ecosistema. Se sabe que complementan esta dieta con varios insectos. La humedad generalmente se obtiene de la carne y el fruto de los cactus. Mientras tanto, aquellos que viven en un ambiente seco, obtienen la humedad requerida del rocío de la mañana.

Apareamiento

Es probable que estos roedores tengan un sistema de apareamiento monógamo. Sin embargo, sus colonias varían mucho en tamaño, lo que no permite determinar su estado de unión. El apareamiento ocurre durante todo el año. El período de gestación dura 128 días, produciendo 1 – 2 crías. 

 Las chinchillas recién nacidas son capaces de comer alimentos vegetales y nacen con pelaje, dientes y ojos abiertos. Tan pronto como emergen los bebés, la madre los seca y la joven se arrastra debajo de su cuerpo. Las chinchillas jóvenes se destetan a las 6 semanas de edad, alcanzando la madurez sexual a los 5.5 – 8 meses de edad.

¿Cuánto Tiempo Vive Una Chinchilla?

Si una chinchilla se cuida adecuadamente, puede vivir al menos 10 años. Y tener cuidado significa proporcionar alimentos y cuidados adecuados, lo cual es muy fácil. 

¿Por qué deberías elegir una chinchilla como mascota?

Existen muchas razones para adoptar una chinchilla como mascota. De esa lista, algunos razones más comunes la presentamos a continuación:

  • El precio de la dieta de chinchilla es más bajo que el de cualquier animal.
  • El propietario puede entrenarlos fácilmente.
  • Son suaves y adorables.
  • Uno puede alojarlos fácilmente en un lugar pequeño.
  • Para niños y adolescentes, son el compañero perfecto.
  • El dueño puede trasladarlos fácilmente.
  • Este animal siempre se mantiene tranquilo.

El objetivo de esta guía es proporcionar conocimientos básicos sobre las chinchillas, de modo que los nuevos propietarios puedan dar un paso más para traer un nuevo huésped a su familia.