Lemmings

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Los Lemmings son pequeños roedores excavadores que viven en las regiones árticas. Son similares a los hámsters, pero son notoriamente feroces. Como muchos roedores, son reproductores prodigiosos, pero el lemming de Noruega y el lemming marrón tienen un auge demográfico particularmente dramático. Su población puede fluctuar de manera tan caótica que, durante siglos, las personas han estado dando explicaciones salvajes sobre la abrumadora abundancia de pequeños lemmings, seguidos de una desaparición aparentemente repentina.

Hay cuatro especies de lemmings: con collar, lemmings “verdaderos”, de madera o de espalda roja y lemmings de pantano. Se encuentran en las partes más frías del norte de Eurasia y América del Norte.

Comportamiento y estilo de vida

En un mundo de roedores tímidos y silenciosos, un lemming es exactamente lo contrario. Ataca cuando debería retirarse a un agujero. Chilla y chilla cuando debe permanecer en silencio.

Comportamiento de los Lemmings

Las poblaciones de lemming atraviesan auges y bustos salvajes, y los lemmings pueden migrar a nuevas áreas cuando una población local se descontrola. Pero, de lo contrario, los habitantes del Ártico pasan su tiempo haciendo cosas normales de roedores como excavar, comer hierba y no cometer suicidio en masa.

Excepto que el lemming noruego, no es del todo normal. Su pelaje, en lugar de ser un gris parduzco opaco, está intrépidamente estampado. Es de color rojizo en la parte posterior, amarillo en los lados y blanco y negro alrededor de la cara. No te lo perderás, pero si lo haces, sus fuertes gritos pronto llamarán tu atención. También tiene una reputación de violencia. Se ha informado que los lemmings noruegos luchan contra los armiños y los cuervos y hieren letalmente al menos a una comadreja.

Características

Los lemmings pesan principalmente de 30 a 112 gramos (1–4 oz) y miden de 7 a 15 centímetros (2.75 – 6 pulgadas) de largo. Suelen tener pelaje largo y suave y colas muy cortas. Son herbívoros, se alimentan principalmente de hojas y brotes, pastos y juncias en particular, pero también raíces y bulbos en algunos casos. Al igual que los dientes de muchos roedores, sus incisivos crecen continuamente.

Estos roedores a menudo migrarán en grandes grupos y, como resultado, algunos de estos roedores serán empujados ocasionalmente de los acantilados o ahogados en cuerpos de agua simplemente por la presión de sus compatriotas, pero tales muertes son involuntarias e accidentales.

EL Mito de los lemmings

El mito más extraño sobre estas pequeñas criaturas , es la idea de que los lemmings se suicidan sin razon aparente saltando de un acantilado. Probablemente tiene una base en la realidad: cuando suceden ” años de lemming “, algunas áreas crecerán tan densamente pobladas que grupos de estos roedores saldrán en masa para encontrar mejores campos. Si bien estas migraciones pueden haber inspirado el mito del suicidio, una persona puede ser en gran parte responsable de perpetuarlo: Walt Disney.

En el galardonado documental de Disney de la Academia de 1958 llamado White Wilderness , se muestran docenas de lemmings cayendo por un acantilado, rebotando en las rocas y aterrizando en el mar, donde luchan contra las olas.

Sin embargo este documental es una farsa completa:

Para empezar, White Wilderness , filmado en Canadá en lugar de Escandinavia, representa la especie equivocada. Aunque todos los lemmings experimentan altibajos en la población, los relatos de los movimientos de masas se basaron en observaciones de lemmings noruegos, no en los lemmings marrones que utilizó Disney. Pagó a los esquimales “$ 1 por lemming en vivo”, dice [Nils Christian Stenseth de la Universidad de Oslo en Noruega].

Pero eso es solo el comienzo. En una secuencia infame, los lemmings alcanzan el borde de un precipicio precipitado, y la voz en off nos dice que “esta es la última oportunidad de regresar, pero a medida que avanzan, se arrojan al vacio”.

Ciertamente parece un suicidio. “Solo que no marcharon hacia el mar”, dice Stenseth. “Fueron arrojados desde el camión”.