Roedores

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Los roedores son miembros del orden Rodentia, que es el mayor orden de mamíferos .Estos animales se distinguen principalmente por sus dientes: la palabra “roedor” proviene de la palabra latina rodere, que significa “roer”.

Existen alrededor de 1.500 especies , incluidos ratones , ratas , ardillas y castores. Se encuentran en todos partes del mundo, excepto en la Antártida y en casi todos los hábitats terrestres, desde bosques tropicales hasta desiertos, desde montañas, tundras y, a menudo, en estrecho contacto con los humanos. Muchos pasan gran parte de sus vidas en el agua.

Características

La característica más distintiva de estos pequeños animales son sus dientes incisivos. Sus incisivos afilados son de utilidad para roer las capas externas duras de semillas, corteza de árbol y, en el caso de los castores, incluso troncos de árboles enteros. La mayoría consume una variedad de alimentos: hojas, frutas, semillas e incluso pequeños invertebrados

El pequeño ratón pigmeo africano es uno de los roedores más pequeños con solo 2.5 pulgadas (6 cm) de largo y un peso de solo 0.25 oz (7 gramos). El roedor vivo más grande, el capibara, puede pesar hasta cien libras (45 kg) y se cree que el extinto Phoberomys pattersoni pesaba hasta 1.500 libras (700 kg).

los roedores maduran rápidamente y pronto producen descendencia. Una hembra de ratón de prado puede tener hasta 17 camadas de 4 a 13 crías en un año.

Muchos roedores tienen una vida media de solo un año o menos, aunque algunas especies más grandes, como castores y puercoespines, pueden vivir más de 20 años. Se sabe que estos mamíferos son divididos, según su especie:

  • Arbóreo
  • Excavación
  • Semi-acuático

Utilizan una variedad de métodos diferentes de locomoción que incluyen caminar (cuadrúpedos), correr, escalar, saltar (bípedos), nadar y deslizarse. Algunos son nocturnos y otros son diurnos.

Los roedores tienden a ser animales sociales, que viven en colonias pequeñas a muy grandes. También tienen la capacidad de reproducirse rápidamente en condiciones favorables, que es una de las razones por las que son tan preocupantes cuando tiene una infestación en su hogar o negocio.

La mayoría de estas criaturas son herbívoras y se alimentan de semillas, nueces, raíces, tubérculos, tallos, hojas, flores y frutos. Algunos son omnívoros, comen carne como insectos de forma oportunista y un pequeño número son carnívoros.

Tipos

Representando más del 40% de todas las especies de mamíferos, los roedores se encuentran en todo el mundo en una amplia gama de hábitats. Debido a sus enormes poblaciones, también son considerados invasores comunes del entorno humano. Entre los roedores más comunes tenemos a:

  • Ratas
  • Ratones
  • Topos
  • Ardillas
  • Marmotas
  • Hámsters
  • conejillos de indias
  • Gophers
  • perros de la pradera
  • Puercoespines
  • Castores
  • Capibaras

Roedores como mascotas

Hay una amplia gama de diferentes tipos de roedores que los humanos mantienen como mascotas, generalmente tienden a ser pequeños roedores, pero pueden crecer bastante dependiendo del nivel de alimento que se les proporciona.

Los roedores utilizados como mascotas incluyen:

Daños causados por los roedores

Uno de los principales problemas con una infestación de roedores son los daños que causan. Estos animales son conocidos por ser criaturas curiosas y a menudo explorarán nuevas áreas en busca de comida. Estas pequeñas criaturas causan enormes pérdidas económicas en todo el mundo al:

  • Consumir, dañar y contaminar los alimentos en el campo, en el almacenamiento a lo largo de la cadena alimentaria y en el hogar.
  • Dañando estructuras, edificios, puentes, alcantarillas y cableado, etc., por roer y excavar.
  • dañar y contaminar bienes tales como embalajes, ropa y muebles.
  • Muchos roedores pequeños, como ratas, ratones y ardillas terrestres,son reservorios de enfermedades, como la peste.

Sin embargo no todo es destrucción entre estas pequeñas especies, algunos realizan trabajos increíbles. Debido a sus enormes poblaciones, los roedores son de gran importancia para los humanos:

  • Los castores y las ardillas ayudan a dar forma al medio ambiente;
  • Los conejillos de indias son una gran fuente de alimento en algunas partes del mundo.

Los roedores son miembros importantes de las cadenas alimentarias: sirven como alimento para grandes cantidades de mamíferos y aves carnívoras. Logran sobrevivir produciendo muchas camadas grandes al año.

Desde los primeros tiempos de la sociedad, los humanos han comido roedores . Aunque la carne de todas las especies es comestible, los roedores no son una fuente importante de alimentos en el mundo de hoy. Entre las excepciones se encuentran el capibara y el cuy de América del Sur y la rata bandicoot del sudeste asiático. El lirón (Glis glis) se consideraba un manjar en la antigua Roma y todavía se come en algunas partes de Europa en la actualidad. En América del Norte, a veces se comen ardillas , marmotas , ratas almizcleras y puercoespines .

Enfermedades transmitidas por roedores

Los roedores pueden transportar una amplia gama de organismos que causan enfermedades en los humanos. Estos pueden ser transmitidos directamente por los roedores a través de:

características de los roedores
  • Depositando sus heces y orina en el ambiente humano,
  • Transmisión ‘mecánica’ de la suciedad recogida por los roedores,
  • Mordeduras
  • La transmisión también puede ocurrir en ‘cooperación’ con una variedad de parásitos que se alimentan tanto de ellos como de los humanos: pulgas, garrapatas, piojos y ácaros. Muchas especies pueden transmitir enfermedades a través de estos ‘ectoparásitos’.

Además, muchas especies son reservorios importantes de una serie de enfermedades importantes transmitidas por mosquitos y moscas que transmiten las enfermedades entre los animales y los humanos de los que se alimentan. Esto afecta principalmente a las personas que viven en zonas remotas, así como a los viajeros y cazadores que visitan las zonas rurales. Los roedores salvajes que albergan enfermedades humanas incluyen topillos, ratones , ardillas, marmotas y perros de las praderas. Las enfermedades transmitidas por los roedores incluyen:

Enfermedades bacterianas

  • Salmonela,
  • Leptospirosis
  • Enfermedad de Lyme,
  • Tifus,
  • Fiebre maculosa de las Montañas Rocosas,
  • Tularemia
  • Bartonelosis
  • Plaga

Enfermedades virales

  • Hantavirus
  • Encefalitis transmitida por garrapatas,
  • Virus del grupo de California,
  • Fiebre por garrapatas de Colorado,
  • Rabia,
  • Viruela vacuna
  • Arenavirus;

Protozoos

  • Toxoplasmosis
  • Babesiosis
  • Leishmaniasis
  • Criptosporidiosis;

Helmintos (gusanos)

  • Tenia de rata,
  • Equinococosis
  • Capilariasis
  • Triquinelosis
  • Toxocariasis

Roedores como plagas

Hay tres especies de roedores que son responsables de la mayoría de los problemas de plagas en el entorno humano en todo el mundo: ratón doméstico, rata marrón y rata negra.

Originarios de áreas geográficas restringidas, se han adaptado bien al entorno humano y han sido introducidos involuntariamente en todo el mundo por los viajes y el comercio humanos durante miles de años. Tienen diferentes características físicas, hábitos alimenticios y comportamientos que se utilizan para identificarlos.